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La lista de Lopetegui

Son ya cuatro las convocatorias de Julen Lopetegui desde que fue elegido seleccionador el pasado 21 de julio, suficientes ya para saber cuáles son los hombres en los que confía el técnico guipuzcoano.

No ha sido una revolución, y son muchos los jugadores que eran fijos para Del Bosque y que también lo son en esta nueva era, pero sí se aprecian cambios importantes en las convocatorias.

Han dejado de acudir con ‘la Roja’ clásicos como Casillas, Cesc o Juanfran, pero se mantienen varios de los que fueron claves en la última victoria absoluta de España, aquella Eurocopa de 2012, con Del Bosque: Ramos, Piqué, Jordi Alba, Busquets, Iniesta, Silva, Javi Martínez y Reina son fijos en las convocatorias. Así es el equipo de Lopetegui:

Porteros

David de Gea es indiscutible como guardameta titular de la selección española. La apuesta por el arquero del Manchester United ha hecho que Lopetegui no llame a Iker Casillas después de más de 15 años defendiendo la camiseta nacional. Ya hubo problemas cuando Iker fue suplente en la pasada Eurocopa, y por ello el seleccionador, que se reunió con el portero del Oporto antes de su primera lista, prefiere no convocarle para que solo ocupe un puesto en el banquillo.

Pepe Reina, que está cuajando un gran año en el Nápoles, es el otro meta que ha acudido a todas las convocatorias, mientras que el tercer puesto no parece tener dueño. Sergio Rico ha sido llamado dos veces, Sergio Asenjo una (ahora está lesionado) y Adrián San Miguel (West Ham) también una vez.

Centrales

Gerard Piqué y Sergio Ramos siguen configurando el eje central de la zaga española. Dos de los mejores defensas del mundo que, además, están cuajando grandes temporadas. Si están bien físicamente, no hay duda, los dos íntimos rivales son titulares.

El puesto de central fue, en los últimos años, un quebradero de cabeza para Del Bosque, que no encontraba suplentes de garantías para Ramos y Piqué. Lopetegui parece confiar para ello en Nacho, que está cuajando su mejor temporada en el Real Madrid, y Javi Martínez. Ambos han sido llamados tres veces. También cuenta con Marc Bartra (dos convocatorias) e Íñigo Martínez (una).

Laterales

Dani Carvajal y Jordi Alba son fijos. El primero, además, parece haberle ganado la partida por la titularidad a Sergi Roberto, que empezó el año muy fuerte y fue llamado tres veces, pero que no ha entrado en la última lista.

Juanfran no cuenta para Lopetegui, que sí confía en Monreal y Azpilicueta (tres convocatorias). Además, probó con el sevillista Escudero, novato en las listas de ‘la Roja’.

Medios

El histórico punto fuerte de la selección española está en proceso de renovación. Busquets sigue siendo indiscutible como ‘5’, pero sus acompañantes más habituales ahora son otros: Koke, Thiago e Isco. Iniesta, por su parte, depende de su estado físico, Lopetegui cuenta con él siempre que está sano.

Illarramendi, sustituto natural de Busi, es la gran novedad en la última lista, y Saúl y Ander Herrera pugnan por la otra plaza (el primero fue a las dos primeras convocatorias, el segundo a las dos últimas).

Extremos

Para los dos puestos de ataque por las bandas, hay muchísimas y muy variadas opciones, pero solo dos indiscutibles en las convocatorias de Julen: David Silva y Vitolo. El estado de forma es el que hace que el seleccionador decida que otros jugadores van, y por las listas de Lopetegui han pasado Lucas Vázquez (tres veces), Nolito (tres), Mata (dos), Callejón (una), Asensio (una) y, en la última, el estreno de Deulofeu y el regreso de Pedro.

Delanteros

Dos jugadores son fijos: Diego Costa y Álvaro Morata. La lucha por el ‘9’ parece cosa del hispanobrasileño y el madridista, que han estado en todas las listas. Iago Aspas es el tercero en discordia, marcó en su último partido y atraviesa un gran momento de forma. Aduriz fue llamado la vez anterior, pero no ésta, y Paco Alcácer en la primera ocasión, pero la selección parece ya muy lejos para él.

Jordi Alba en rueda de prensa

Jordi Alba lanzó un mensaje a Luis Enrique y aseguró que en la selección española tiene la confianza del entrenador, algo que considera que no pasa en su club, el FC Barcelona.

“Aquí tengo la total confianza del míster, lo que para mí es un halago y me llena de confianza, la que no estoy teniendo en el Barcelona como me gustaría”, dijo el lateral.

El cambio de sistema durante algunos partidos de un 4-3-3 a un 3-4-3 de Luis Enrique ha hecho que Jordi Alba pase de ser totalmente indiscutible en la zona izquierda de la zaga azulgrana a suplente en partidos como en la remontada ante el PSG o el último ante el Valencia.

“Todos los jugadores quieren continuidad y minutos, al principio de temporada estaba teniendo más protagonismo, pero es decisión del entrenador. Cuando jugaba y ahora tampoco”, declaró Jordi Alba.

Además, aseguró que “también puedo jugar con tres defensas. Está claro que mi virtud es subir y bajar la banda, pero a dar lo mejor de mí para jugar con cualquier sistema”.

España campeona del mundo

La historia de Álvaro Arbeloa encuentra mucha similitud con muchos de sus compañeros de la selección que levantaron el primer y único Mundial de España hace poco más de seis años. Sin minutos en su equipo, ha buscado un nuevo destino en el que poder jugar más y alargar su carrera. El AC Milan, en su caso, un equipo que pese a sus nefastos últimos años aún pertenece a la élite mundial.

Seis años son un mundo en el fútbol, y la situación ha cambiado drásticamente para bastantes de esos 23 jugadores que dieron la gloria a España aquel 11 de julio en Johannesburgo ante Holanda. De ese equipo plagado de estrellas mundiales, pocos son los que conservan ese estatus y muchos los que o bien se han retirado, o dan los últimos coletazos en ligas menores o, sencillamente, juegan un rol residual en sus equipos.

Dos de esos campeones del mundo están ya retirados (Carles Puyol y Carlos Marchena), mientras que dos de ellos viven retiros dorados en Qatar (Xavi Hernández) y Estados Unidos (David Villa) y otro da sus últimos coletazos en el Santa Coloma andorrano (Joan Capdevila) tras pasar por la Superliga india.

Y entre los que siguen en activo, muchos son los que están en los últimos años de su carrera y su condición de gran estrella mundial ha cambiado. Si en aquel momento jugadores como Iker Casillas, Víctor Valdés o Fernando Torres eran referentes en sus equipos, ahora lasituación ha cambiado para ellos, los años no perdonan a nadie.  También jugadores importantes en sus equipos como Pedro, Arbeloa, Fernando Llorente o Reina han pasado de titulares indiscutibles en aquel entonces a tener pocos minutos en sus últimas temporadas.

Los años pasan para todos, decíamos, aunque todavía varios de esos futbolistas que nos hicieron campeones del mundo siguen siendo referentes en sus equipos. Jugadores como Andrés Iniesta, Sergio Ramos, Gerard Piqué, Sergio Busquets o Xabi Alonso mantienen su estatus de estrellas y sus equipos aprovechan cada minuto de ellos. (more…)

De Gea

España y Croacia, selecciones con buen paladar en su gusto futbolístico, protagonizarán en Burdeos un pulso por la primera plaza del Grupo D para el que el seleccionador español, Vicente del Bosque, medita retoques en el once, tras apagar el ‘incendio’ montado por Pedro Rodríguez.

España vuelve a enamorar en Francia. La Eurocopa de Andrés Iniesta. El reencuentro con el fútbol de altos quilates que condujo a la Roja a la gloria. Todos son piropos alrededor de un grupo de jugadores que se ha unido como en 2008, cuando comenzó la época dorada del fútbol español, y han creado un ambiente que es clave del éxito.

Sin esperarlo, llegaron unas declaraciones de Pedro que agitaron el ambiente y provocaron aclaraciones internas y externas ante los medios. Del Bosque, fiel a su estilo, exculpó a su jugador.

El halago debilita y las voces de precaución aparecen para frenar la euforia. “Aún no hemos ganado nada”, advierte Del Bosque, con mil batallas a su espalda. Con la clasificación a octavos de final firmada por España, una indeseada derrota ocho años después pondría la amenaza de Italia en el horizonte.

El estreno con buen fútbol pero corto resultado ante la República Checa (1-0) dio paso a una exhibición de la Roja ante Turquía (3-0). Ese nivel de juego no se le recordaba a los hombres de Del Bosque desde la final de la Eurocopa 2012 y el baño a Italia en Kiev (4-0).

Los grandes jugadores se crecen en las grandes citas. España fulminó cualquier debate que se pudiese crear. Hasta la falta de gol en fases finales y las dudas sobre el juego del 9. Doblete de Álvaro Morata y magia de Nolito. Fernando Torres y David Villa ya tienen herederos.

Con el pase a octavos sellado, cobra más importancia de la que al inicio se pensaba quedar primero de grupo. Italia ya lo es matemáticamente del suyo, podrá rotar en la tercera jornada y llegar como un tiro a octavos. Su defensa en inexpugnable. Es el cruce que le espera al segundo. A España si pierde o a Croacia si no gana.

Ambas selecciones quieren evitarlo. Esto empuja a Del Bosque a hacer retoques, pero no rotaciones masivas.

Le gustaría al seleccionador español hacer lo de Luis Aragonés en 2008 ante Grecia en el tercer partido del grupo. Jugaron todos los suplentes. Cada jugador se hizo partícipe del éxito. La gran diferencia es que aquel día estaba sellada no solo la clasificación, sino también la primera posición. Por eso Del Bosque medita bien cada cambio tras repetir por primera vez un equipo titular en una fase final. (more…)

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El paso del tiempo pone las cosas en su sitio. Iker Casillas fue suplente en el primer partido de España en el Europeo y no hubo la anunciada tormenta. Al contrario. El mítico portero de la selección actuó como un capitán. Fue uno más en el banquillo y estuvo de sobresaliente en el que se le presume como nuevo rol dentro del equipo.

Lo fundamental es cómo se encuentra y como le ven sus compañeros. Hay sinergia total. El jugador está tranquilo, agradecido por estar en la lista de privilegiados y con una paz interior que no había alcanzado desde hace mucho tiempo. Se podría decir que estamos ante un nuevo Iker Casillas. Cuando hay un cambio en la portería no es para rotar, es definitivo. Lo esperaba y las voces autorizadas de dentro de la concentración así lo corroboran. Se lleva muy bien con David de Gea y eso ayuda mucho. El propio Del Bosque subrayó de ‘estupendo’ su comportamiento antes, durante y después del partido frente a la República Checa.

Casillas tiene un objetivo común que si sale exitoso supondrá su tercera foto con la Copa después de 16 años defendiendo los colores de la Selección. Y lo que es fundamental: no se siente abandonado (futbolísticamente hablando). Al contrario. Está listo por si el mister le da la oportunidad de la titularidad.

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