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Piqué

La selección española de fútbol ha llegado en torno a las 13.00 horas del domingo a la estación de AVE de León, donde varios centenares de aficionados la han recibido en las inmediaciones de la propia estación de ferrocarril y, en número algo menor, en el hotel de concentración.

En poco más de un año ‘La Roja’ ha visitado en dos ocasiones la capital leonesa; en junio de 2015 para disputar el amistoso ante Costa Rica, mientras que mañana ante Liechtenstein tendrá la trascendencia de ser el arranque en la fase de clasificación para el mundial de Rusia de 2018, con el aliciente añadido del debut oficial en el banquillo de Julen Lopetegui.

Quizá frente al combinado ‘tico’ se desbordó en mayor medida la pasión —también las fechas eran más propicias—, pero en esta oportunidad los aficionados se han repartido entre los que optaron por recibir a la expedición a su llegada en AVE y los que han apostado por esperarles a la entrada del hotel donde se alojan.

Recibimiento cálido

El recibimiento en ambas ocasiones ha tenido el mismo calor, con muchos aficionados cubiertos con los colores de una selección que han confesado que les ha ilusionado después del estreno ante Bélgica.

“Se les ve más involucrados, con más hambre de querer volver a ser grandes y quizá hacía falta rejuvenecer el grupo”, ha señalado uno de los aficionados con una pancarta en apoyo a Nolito, uno de los que se incorporaban al grupo antes de la pasada Eurocopa de Francia.

Por eso, tanto el nuevo jugador del Manchester City, como otras caras menos conocidas, que incluso a alguno le costaba reconocer, los Marco Asensio, Paco Alcacer o Sergi Roberto, han encontrado los gritos de apoyo que han subido de decibelios al bajar del autobús algunos de los clásicos, como el caso de Sergio Ramos, sobre todo, un Pepe Reina que vuelve al grupo y, por supuesto, Gerard Piqué.

Muchas de las miradas y también de los comentarios previos a la llegada de la expedición se centraban en la figura del defensa central del FC Barcelona, ya que en la anterior visita se inició en León ese divorcio entre el jugador y un sector de la afición española que le abucheó reiteradamente en el encuentro ante Costa Rica.

Por eso, el morbo lo ha puesto la vuelta a León de Piqué que, en esta ocasión, al menos en su primera toma de contacto, ha encontrado un respaldo y apoyo mayoritarios.

Incluso él, junto a algún otro jugador, se ha detenido nada más bajar del AVE para firmar los primeros autógrafos y, posteriormente, en su llegada al hotel también ha recibido el cariño en los gritos, exentos de los improperios de la anterior ocasión, llegando incluso a aclamarle con el apelativo de ‘Piquenbauer’, en alusión al jugador alemán.

Esta tarde, en el estadio Reino de León, donde el lunes se disputará el encuentro ante Liechtenstein, será la prueba definitiva de la reconciliación del jugador catalán con una afición que ha agotado las invitaciones repartidas para ver las primeras evoluciones del combinado de Julen Lopetegui.

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Selección española

La última prueba de la selección española ante Rumanía no fue del todo satisfactoria y apuntó demasiadas dudas en torno al juego del equipo y desveló la mala forma de muchos de los jugadores, algunos de ellos en teoría fijos en la lista definitiva para la Eurocopa que da comienzo el 10 de junio.

Aún quedan dos meses para que acabe la temporada, pero la lupa de Del Bosque a buen seguro que estará pendiente de la evolución de muchos de ellos para elaborar la convocatoria definitiva con los 23 hombres que defenderán el título continental logrado hace cuatro años.

En gran momento de forma

David de Gea: Su temporada está siendo extraordinaria, con paradas inverosímiles que están salvando al Manchester United de una temporada aún más desastrosa. Luchará por la titularidad con Casillas y, ahora mismo, es el favorito en las quinielas para defender la portería española en el estreno ante la República Checa el 13 de junio.

Gerard Piqué: Cuando está centrado y en forma, es uno de los mejores del mundo. Sus Periscope y sus frecuentes declaraciones polémicas están desviando la atención de una temporada extraordinaria, debe ser el faro de la defensa española en la Euro.

Busquets: Es el mejor mediocentro del mundo y lo demuestra partido tras partido. En el Barça brilla y hace brillar a los demás, y su reto es, ya sin Xabi Alonso, convertirse en el faro de la selección española.

Sergi Roberto: Ha sido uno de los jugadores revelación de la temporada. Puede jugar prácticamente en cualquier puesto del campo, y en todos ellos lo hace a un extraordinario nivel. Su polivalencia le puede dar el billete para Francia.

Andrés Iniesta: Mucho se habla de la MSN, pero el héroe de la final de Sudáfrica está cuajando una temporada de escándalo, recuperando el nivel que le convirtió en uno de los mejores centrocampistas del mundo, si no el mejor. Debe ser el faro ofensivo de ‘la roja’ en Francia.

Álvaro Morata: Su inicio de temporada fue muy discreto, pero en las últimas semanas se está viendo la mejor versión de Morata, con muchos goles y exhibiciones en grandes escenarios como la que ofreció en el Allianz Arena de Múnich ante el Bayern. Es un fijo y luchará por ser el ‘9’ titular de la selección.

Aritz Aduriz: Su festival de goles esta temporada (ya supera la treintena) han ‘obligado’ a Del Bosque a dar una oportunidad al delantero vasco. Es un delantero centro de la vieja escuela, peligroso por arriba, letal en el remate y con constantes desmarques que ofrece algo distinto a ‘la roja’. (more…)

Con Adúriz y sin Diego Costa. Esta es una de las reflexiones después de que Del Bosque haya hecho pública la relación de internacionales que se enfrentará a Italia y Rumanía la próxima semana, partidos de carácter amistoso. La lectura de un nueve por otro nueve es real pero hay que rascar más.

El seleccionador no está probando a uno por otro ya que son delanteros muy diferentes. Mientras Costa se mueve bien en el contragolpe y en los espacios libres, Adúriz es más nueve a la vieja usanza, fijando centrales, aguantando el balón y esperando la llegada de los compañeros.

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El debate que se lleva alimentando hace tiempo está sirviendo para que los jugadores ganen en competitividad y que los elegidos por Del Bosque para defender la Eurocopa lleguen en las mejores condiciones, sin olvidar que delanteros como Morata y Alcácer están metidos de llenos e la pelea.

El resto de la convocatoria solo puede entenderse desde la continuidad con ausencias llamativas como las de Carvajal o Iniesta, si bien el jugador del Barcelona arrastra molestias y el entrenador ha decidido que ahorre energía. Hombres como Lucas Vázquez, Saúl o Laporte tendrán que esperar, sabiendo que las puertas de las selección están abiertas, aunque no de par en par.

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Los futbolistas tienen por costumbre comentar en público que no siguen lo que dicen los medios de comunicación. Luego, en privado, la devoran. Les encanta comprobar qué se dice de ellos o de los adversarios. Y, por supuesto, les sirve como guía para medir el estado de la competencia.

En el caso de la Selección, ahora mismo el debate mas abierto está en la delantera, con muchos candidatos y pocos fijos. Hace escasos meses el tridente Morata, Diego Costa y Alcácer contaban con una notable ventaja sobre viejos conocidos de la Roja como Fernando Llorente, Negredo o Fernando Torres.

Sin embargo, esta temporada han irrumpido en el escenario futbolistas impresionantes en ese mismo puesto como Aduriz, Borja Bastón o Lucas Pérez. Mientras los habituales no metían goles por uno u otros motivos, los aspirantes no paran de acaparar titulares en los medios de comunicación. Adivinen quién los mira mientras maldice su falta de gol. Es la ley del delantero. No hay piedad.

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Y ante la avalancha del extraordinario rendimiento de los que llaman con fuerza a la puerta de Del Bosque, los otros se han picado. Ven que peligra su billete para la Eurocopa de Francia y aprietan los dientes. Diego Costa recobró vitalidad en el partidazo que se marcó en la Premier League ante el entonces líder Arsenal. Su gol sirvió para que el Chelsea se llevase los tres puntos y se marchase feliz del campo. También Morata. El delantero del Juventus ha aprovechado el partido de la Copa ante el Inter para hacer un doblete y sacudirse el cenizo que llevaba encima desde hace tiempo.

Hay pelea. Y eso es bueno para el seleccionador y para el equipo ya que con un buen goleador en forma es más factible afrontan proyectos de altísimo nivel. Y la Eurocopa lo es.

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R. RIOJA

  • España comienza su preparación para la Eurocopa 2016 ante un duro rival.
  • Rooney no jugará, pero la nueva hornada inglesa es de lo más ilusionante.
  • Del Bosque tratará de ir resolviendo las muchas dudas que le asaltan: la portería, el delantero centro, el centro del campo y una posible variante en su esquema.

Iker Casillas y David de Gea

Ser la actual bicampeona de Europa no garantiza absolutamente nada. Eso lo debe tener bien claro la selección española. Lo sucedido en el Mundial Brasil no puede volver a ocurrir, y tomarse en serio los partidos amistosos es el primer paso. Los continuos triunfos hicieron que se encararan los amistosos con un aire lúdico que hizo cosechar resultados grotescos y goleadas sonrojantes cuando un rival de entidad y que se tomaba en serio el partido se cruzaba en el camino.

A España le quedan varios amistosos antes de que dé comienzo la Eurocopa (hoy ante Inglaterra, el martes ante Bélgica, Italia y Rumanía en marzo son los que están ya confirmados) y tiene muchas incógnitas en su juego que resolver, por lo que debe aprovechar cada uno de ellos como si de un partido oficial se tratara. Del Bosque tiene trabajo, y mucho.

La selección inglesa, el primer rival, no contará en el Rico Pérez de Alicante con su capitán, Wayne Rooney, debido a que Hodgson le dará descanso, pero viene avalada por una impresionante fase de clasificación en la que ha sido la única selección que ha logrado el pleno de victorias. Se enfrentarán en Alicante además de dos de las favoritas a la victoria en la Eurocopa, las dos selecciones con mejor bagaje en su camino a Francia, pues España ganó nueve partidos y solo perdió uno.

Los nuevos valores ‘pross’ vuelven a ilusionar a la afición inglesa y conviene no perder de vista nombres como Ross Barkley, Raheem Sterling, Harry Kane, Oxlade-Chamberlain, Danny Ings o Jaime Vardy (si llega, la gran sensación en este inicio de temporada está tocado), además de clásicos como Walcott o Carrick.

Del Bosque cuenta con numerosas e importantes bajas, lo que será una buena oportunidad para probar a varios jugadores en un partido con aroma de grandeza. Sin Juanfran ni Carvajal, el lateral derecho será para Mario, con De Marcos como alternativa. La baja de Ramos abre la puerta a Marc Bartra para formar pareja culé junto a Piqué, mientras que el medio no están ni Isco ni Silva, por lo que Cesc y Thiago tomarán la alternativa. El duelo por hacerse con el ‘9’ de la selección vivirá un episodio más con Diego Costa, Álvaro Morata y Paco Alcácer.

El objetivo no es ya ganar, que también. Lo es más recuperar las sensaciones, el buen juego, convertirse nuevamente en aquella selección que aterrorizó al continente entre 2008 y 2014. Y amistosos como este ante Inglaterra son el escenario perfecto para recuperar el rumbo perdido.   

¿Casillas o De Gea?

El debate de la portería no cesa en torno a la figura de Iker Casillas. Sus mejores años están lejos, pero en esta nueva aventura está tratando de recuperar la confianza para parecerse al que fuera mejor portero del mundo. A su rival por el puesto, David de Gea, no parece haberle afectado lo más mínimo su frustrado traspaso al Real Madrid, sus actuaciones en el Manchester United están siendo sobresalientes.

¿Quién ocupa el puesto de delantero centro?

Sin descartar que Del Bosque juegue en algún momento con dos delanteros centro puros, la plaza de ‘9’ titular no tiene dueño fijo y ninguno de los habituales es claro favorito. Diego Costa sigue sin adaptarse al estilo de la selección, Morata ha ofrecido grandes sensaciones aunque no ha tenido suerte de cara al gol y Paco Alcácer es el que está teniendo más acierto de cara a la portería contraria. En los amistosos se decidirá quién toma la delantera de cara a la Eurocopa.

¿Es el 4-3-3 inamovible?

Desde la llegada de Del Bosque a la selección, su sistema siempre ha sido el 4-3-3. Pero la falta de gol puede hacer que en determinados partidos pruebe con dos delanteros puros y cuatro centrocampistas por detrás, pasando a un 4-4-2 en el que los laterales serían los encargados de atacar por las bandas.

¿Qué pasa con el centro del campo?

Sustituir a Xabi Alonso y Xavi Hernández no es, desde luego, tarea sencilla. Cesc, Thiago, Cazorla e Isco (baja en esta convocatoria por lesión) se disputan las plazas en el ‘11’ que han dejado vacantes ambos centrocampistas y Del Bosque no parece apostar decididamente por ninguno de ellos.

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