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Todo gran deportista, por muy mítico que haya sido, por muchos éxitos que haya tenido en su carrera, tiene un enemigo al que jamás podrá vencer: el paso del tiempo. Los años se van cumpliendo, el físico ya no responde como antes y llega el inevitable bajón en el rendimiento. Y pasa, sin que apenas se dé cuenta, de héroe a villano, de ídolo a estorbo.

La edad a la que les pasa es de lo más variable. Unos llegan hasta casi los 40 en un gran estado de forma, y otros se retiran del fútbol de élite apenas superada la treintena, cada caso es un mundo pues influye la edad a la que han comenzado su carrera, la exigencia de su deporte, las lesiones o, simplemente, la motivación.

Y aquí nos encontramos a Casillas. Se fue a Portugal para huir del ruido mediático que creaba aquí, cansado de que cada actuación suya fuera examinada con lupa, con ilusión por una nueva aventura en un destino que le ofrecía seguir en la élite futbolística (jugar la Champions) y, a la vez, disputar una liga menos exigente como la lusa. Pero en un mundo tan globalizado como el actual, no es tan fácil huir de los focos. Si hace un paradón o comete un fallo, a los pocos segundos ya hay un vídeo en Internet mostrándolo. Y para desgracia de Iker, está habiendo poco de lo primero y mucho de lo segundo.

El calvario del portero comenzó en la Liga de Campeones. Varios errores suyos en los partidos ante el Chelsea y el Dinamo de Kiev fueron decisivos para que el Oporto, un habitual de la segunda fase de la competición, se quedara fuera a las primeras de cambio. Las críticas arreciaron y su clamoroso fallo ante el Vitoria de Guimaraes no hizo más que avivar el debate sobre la portería de la selección: ¿debe Casillas ser titular en la próxima Eurocopa?

Pasan las jornadas y la inseguridad que transmite el arquero va en aumento. En la última jornada, recibió un gol a los diez segundos en una acción en la que pudo hacer más. Más madera.

Casillas tiene 34 años, una edad no demasiado elevada para tratarse del puesto de portero, pero quizás sí lo sea para sus cualidades: reflejos, agilidad, anticipación e intuición han sido sus señas de identidad, todas ellas castigadas por el paso de los años.

Han pasado muchos años, pero no es al primer mito de la portería de la selección que le pasa algo parecido. Zubizarreta, con 125 partidos con el combinado español a sus espaldas, se retiró la selección a los 37 años tras una desastrosa actuación en el Mundial de 1998 que fue clave en la eliminación de España a las primeras de cambio. Sí, parecido a lo ocurrido en Brasil 2014.

Otro mito, Luis Miguel Arconada lo dejó a los 31 años, en 1985, aunque en su caso el motivo fue una lesión. Hacía un año que su inolvidable error en la final de la Eurocopa de 1984 le había costado el título a España y las críticas a su labor en la portería ya arreciaban.

Para Casillas aún hay motivo de esperanza, pues algunos de sus compañeros de generación siguen a un alto nivel. Gianluigi Buffon, algo más de tres años mayor que Iker, sigue a un alto nivel como titular en la Juventus y en Italia; y Petr Cech (33 años) ha olvidado su suplencia en el Chelsea y brilla ahora en la portería del Arsenal. Porque para Casillas peligra, hoy en día, su titularidad en la Eurocopa y hasta su presencia en ella. Si a méritos deportivos nos referimos. (more…)

MUNDIAL 2014: DECIMOTERCERA JORNADA

La presente edición de la Copa del Mundo nos sigue deparando emoción e incertidumbre en grandes dosis, además de momentos de muy buen juego e incluso algún que otro dato histórico.

No en vano, eso mismo es lo que ha vuelto a suceder en la jornada decisiva dentro de los grupos C y D, en la que la gran noticia, sin duda, ha sido la clasificación de Uruguay en el grupo D a costa de otra potencia europea como Italia que, al igual que España e Inglaterra, ha hecho las maletas a las primeras de cambio.

Ha tenido que ser un gol de Diego Godín a los 81 minutos, otro más en su lista de goles decisivos en esta temporada, el que ha terminado tumbando a los “azzurri” (0-1), en los que han dimitido tanto Cesare Prandelli como el presidente de la federación, Giancarlo Abete.

En un partido aburrido durante la primera hora, la expulsión de Marchisio a los 59 minutos marcó el devenir del juego, que pudo quedar equilibrado en lo numérico si el árbitro hubiese visto el mordisco que Luis Suárez propinó en la espalda a Chiellini. Todo hasta que, precisamente con la espalda, remató Godín el córner de Gastón Ramírez, anticipando el final de la trayectoria mundialista de dos grandes como Gianluigi Buffon y Andrea Pirlo.

GRECIA, DE PENALTI AL FINAL

Uruguay, segunda tras Costa Rica (0-0 ante Inglaterra), se enfrentará en octavos, como se esperaba, a Colombia; mientras que los “ticos” se las verán con una Grecia que ha obtenido su pase (2-1 a Costa de Marfil) en el último segundo, merced a un inocente penalti sobre Samaras, transformado por él mismo.

Ha sido el final apoteósico de la jornada, ya que a Costa de Marfil le valía el empate y, a un cuarto de hora del final y pese a sus escasos méritos, Bony había conseguido igualar el tanto en la primera parte de Samaris -no confundir con su compañero-. Pero el empuje y el mayor merecimiento griego tuvo su premio con la pena máxima que el melenudo delantero del Celtic transformó con seguridad y decisión, para darle por vez primera a Grecia el pase a octavos, en su tercera participación mundialista.

MONDRAGÓN, EL MUNDIALISTA DE MÁS EDAD

Y en el otro encuentro, Colombia completó su pleno de puntos en el grupo C con una exhibición ante Japón, que con la goleada por 1-4 se despide el Mundial con bastante más pena que gloria. Los nipones, con Okazaki igualando al borde del descanso el tanto de penalti de Cuadrado, soñaron hasta que en la segunda parte Jackson Martínez y James Rodríguez empezaron a hacer de las suyas.

Dos goles del primero y otro del segundo cerraron la cuenta colombiana que, además, podrá presumir de tener en sus filas al jugador con más edad en jugar durante una Copa del Mundo. Faryd Mondragón, el veteranísimo portero ex, entre otros, del Zaragoza, entró en los minutos finales y, con 43 años y tres días, supera ya al mítico delantero camerunés Roger Milla. Felicidad completa para Colombia que, a la espera de medirse con Uruguay, vive días de auténtico vino y rosas.

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