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La maldición del campeón, es decir, la eliminatoria del Barça, no son malas noticias para Vicente del Bosque. Pese a que no lo reconocerá públicamente el adiós del FC Barcelona en Champions lleva adosada una pequeña recompensa en forma de alivio. Varios internacionales llegarán a la convocatoria de la Eurocopa de Francia con menos kilómetros en las piernas y eso es un regalo para Vicente y para sus preparadores físicos.

No solo kilómetros. Los Iniesta, Piqué, Jordi Alba, Busquets o Bartra disputarán la Eurocopa sin la carga mental que supone llegar hasta el final de una Champions League, una traca final demasiado exigente en una temporada tan larga. Si además sumas el hambre de triunfo con el que acudirán a Francia los barcelonistas podemos intuir que la Selección gana con este escenario.

Del otro lado, los jugadores del Atleti cotizan increíblemente al alza. Koke está rozando ya el nivel que todos sospechábamos que alcanzaría un día, ese nivel que hace soñar en grandes gestas. Juanfran juega cada partido con la intensidad de una final. Si sigue así, le pondrá las cosas muy complicadas a Carvajal. Fernando Torres, por su parte, recuerda al Kid Torres que encandiló Anfield en su etapa inglesa.

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Y además… Saúl. Saúl Ñíguez, alicantino, 21 años, titular en todo un semifinalista de la Champions. Puso el balón con el exterior de su bota en la cabeza de Griezmann y el Calderón se vino abajo (1-0). Luego cabeceó al larguero. Trabajó como nadie. Tanto sumó para su equipo que alguien en las redes sociales se vino arriba. “Better Call Saul”, decían, animando a Del Bosque a incluirlo en la lista de 23 definitiva.

Ayer ganó el fútbol español. Bien mirado, todo son buenas noticias. Y esta noche esperamos más. Athletic o Sevilla llegarán a semifinales de la Europa League. Con suerte, el Villarreal también estará en el bombo si triunfa en Praga.

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Xavi Hernández y Xabi Alonso

Con todo decidido para España, eliminada ya del Mundial con solo dos partidos disputados, el choque ante Australia servirá para intentar despedirse del torneo con dignidad y rendir homenaje a dos jugadores que, con casi total seguridad, afrontarán su último partido con ‘la roja’: Xavi Hernández y Xabi Alonso.

El jugador azulgrana se marcha deja el fútbol de élite (se va a jugar a Catar), mientras el tolosarra no tomará una decisión definitiva hasta después de las vacaciones.

Xavi y Xabi son dos de los símbolos de esta generación, uno reprensenta el estilo de España, el de toque y el dominio, y el otro el equilibrio y el saber estar. Son dos de los grandes protagonistas de los éxitos de la generación de oro del fútbol español, fundamentales en las victorias en el Mundial de 2010 y en las Eurocopas de 2008 y 2012.

Pero ni siquiera los éxitos que han compartido con la selección han logrado evitar que ambos tengan una mala relación. Símbolos de Barça y Real Madrid, las héridas que provocaron los clásicos de la época 2010-2012 nunca han cicatrizado entre estos dos jugadores como sí ocurrió, por ejemplo, en el caso de Xavi y Casillas. El jugador culé, con problemas en un pie, no jugará, según confirmó Del Bosque, mientras la presencia de Xabi es dudosa.

Ambiente enrarecido

La eliminación ha dejado un ambiente de lo más enrarecido. Primero fueron las palabras de Alonso tras el partido ante Chile, en las que reconoció que al equipo le faltaba hambre, lo que no gustó a muchos integrantes de la selección.

Despúes, un incidente en el entrenamiento del sábado volvió a demostrar que el ambiente no es bueno: Del Bosque le quitó el peto a Cesc debido a que no le gustó su actitud.

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EUGENIO G. DELGADO

  • Clemente, Alfonso, Antic, Salinas, Irureta, Petón y Paco Buyo dan su pronóstico.
  • Brasil es la selección más favorita y le siguen España, Alemania y Argentina.
  • Messi será el mejor jugador del torneo, aunque no tan lejos de Cristiano y Neymar.

La quiniela del Mundial

Este jueves el árbitro dará el pitido inicial al partido Brasil-Croacia en Sao Paulo y el XX Mundial de Fútbol quedará inaugurado. Siete personalidades del balompié, entre ellas el exseleccionador nacional Javier Clamente, han dado su pronóstico sobre lo que nos deparará este torneo contestando a siete preguntas que les ha planteado 20minutos.

1- ¿Qué selección es la favorita al título y porqué?
2- ¿Cuál será el equipo sorpresa?
3- ¿Cómo ve a España?
4- ¿Le afectará a Diego Costa jugar en su país de nacimiento con la roja?
5- ¿Quién será la estrella del Mundial?
6- ¿Y el futbolista revelación?
7- ¿Las protestas contra el Mundial pueden crear algún problema a los equipos?

Javier Clemente. Seleccionador nacional entre 1992 y 1998.

1- Por este orden, mis favoritas son Brasil, España, Alemania, Holanda, Francia e Italia. Brasil siempre es favorita y más si juega en casa.
2- Dicen que puede ser Bélgica, pero yo dudo mucho que pueda meterse entre las selecciones que he mencionado.
3- España es de los mejores equipos del mundo. Tiene posibilidades, pero ganar un Mundial es muy complicado, aunque seas el mejor equipo.
4- Costa tiene mucha personalidad y espero que no le afecte la presión en Brasil, aunque intentarán desconcentrarle. Seguro.
5- ¿Estrella? No creo que sea ninguno de los tres grandes nombres. Messi, Neymar o Cristiano lo tendrán difícil porque estarán muy vigilados.
6- Cualquier futbolista puede ser la revelación.
7- Seguro que algo les afecta porque tiene pinta de que va a ser un Mundial conflictivo. De todas formas, la selección que más se verá perjudicada es la brasileña, ya que son problemas e incidentes en su país.

Paco Buyo. Portero de la selección y del Real Madrid en los 80 y los 90.

1- Brasil y Argentina, por sus individualidades; y España y Alemania, porque son equipo muy hechos, muy trabajados y con pocos cambios.
2- Sin lugar a dudas, Bélgica. Son un equipo joven, con mucho talento, ilusión y grandes individualidades.
3- Veo a España muy preparada y creo que van a llegar lejos.
4- Más que su mente, me preocupa que esté bien físicamente. Él se siente muy arropado en el grupo y creo que, incluso, le motivará que le piten o le silben.
5- No sé… Neymar, Cristiano, Messi… Pero dependerán mucho de sus compañeros.
6- Alguno belga como Hazard o Lukaku destacará.
7- Las protestas les llegarán por la televisión. No creo que ninguna selección tenga problemas de seguridad.

Radomir Antic. Exentrenador del Atlético, Real Madrid y Barcelona.

1- No sabría decirte un favorito. Me parece que el Mundial se decidirá por una inspiración porque las selecciones no han tenido tiempo de preparar el Mundial bien.
2- A mí me ha gustado mucho Chile. Fueron superarios a Inglaterra en Wembley y plantaron cara a Alemania y Brasil. Sin embargo, si no está Vidal todo será más complicado para los chilenos. Bélgica puede ser la otra sorpresa.
3- Veremos cómo está España. Por ahora, está entrenando con pachangas. Respeto mucho a España, pero puede tener problemas con el cansancio.
4- No creo. Yo tengo otras dudas como que España no ha jugado nunca tanto en largo como ahora que está Diego. Me parece bien como alternativa, pero no como apuesta permanente.
5- Pues no lo sé. Neymar ha estado más de mes y medio sin jugar, Messi ha hecho una de sus peores temporadas y Cristiano Ronaldo está entre algodones.
6- Ahora mismo no sé quién puede ser el futbolista revelación.
7- El ambiente que se está viviendo en Brasil no es propio de un Mundial. Lo que vemos es el reflejo del ambiente social del país con gente en la calle muriéndose de hambre.

Julio Salinas. 56 partidos internacionales, 22 goles.

1- Si tuviera que apostar mi dinero, apostaría por Brasil. Juega en casa, en la Confederaciones fue muy superior y es un equipo muy sólido.
2- Bélgica, Chile o Colombia.
3- A España la veo justo por detrás de Brasil. Aunque creo que no pasan por su mejor momento algunos jugadores, hay que confiar en ellos porque son buenísimos.
4- Afectar siempre te afecta, aunque tú no quieras. Habrá insultos y silbidos contra Costa, pero, por su manera de ser y de jugar, creo que está acostumbrado.
5- No sabría decirte… Argentina dependerá mucho de cómo esté Messi y si Messi está bien…
6- Si son capaces de dar lo que tienen dentro, Hazard o Lukaku.
7- Los jugadores solo se darán cuenta de las protestas el día del partido, cuando se acerquen al estadio a jugar. Están muy alejados para notar las manifestaciones.

Alfonso Pérez. Disputó el Mundial 1998 con España.

1- Los favoritos son los que lo son siempre por historia -Brasil, Alemania y Argentina-, más España.
2- La sorpresa puede ser Bélgica, pero también veo muy bien a Inglaterra.
3- Si juega como lo suele hacer, España llegará lejos. Sin embargo, vienen de ganarlo todo durante muchos años y lológido es que no ganen en Brasil.
4- Si Del Bosque ha contado con Diego Costa y él ha querido ir, no creo que le preocupe lo que digan los brasileños de él.
5- Probablemente, la estrella será Messi y muy cerca Cristiano. A los dos les queda demostrar lo buenos que son con su selección y en un Mundial.
6- Algún belga: Hazard, Courtois, Lukaku…
7- Los futbolistas están bien aislados y protegidos de las protestas. No habrá ningún problema.

Petón. Representante de futbolistas.

1- Brasil es la favorita porque juega en casa.
2- Chile, porque es una selección muy competitiva, y Bélgica, porque son jóvenes, buenos y con mucho desparpajo.
3- Si España recupera el vigor, estará en semifinales, pero hay que tener en cuenta que nuestra liga es la más exigente del mundo y muchos futbolistas llegan al límite.
4- Diego Costa no sentirá nada de presión. Es más, se la sopla la presión.
5- Si le va todo bien, será el Mundial de Messi.
6- Seguro que Courtois, el portero del Atlético, hace un gran campeonato.
7- A las selecciones no les llega nada de las protestas. En absoluto. Cada hotel es una burbuja. En todo caso, serán los brasileños los que sientan más esas protestas.

Jabo Irureta. Exentrenador del Athletic, Deportivo, Betis, Zaragoza…

1- En mi opinión, estará entre Brasil, por tradición y porque juega con el público a su favor.
2- Bélgica o Chile.
3- España es el último campeón y es un bloque. Si mantienen el nivel, estará arriba.
4- Costa tiene que ser fuerte y superar cualquier provocación que le hagan.
5- Es complicado decir quién será el mejor porque Messi y Cristiano, por ejemplo, no llegan en su mejor momento.
6- Yo quiero ver a Hazard.
7- Las selecciones notarán algo de movida y revuelo, pero no hasta el nivel de que les afecte.

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Pepe Reina ha sido uno de los tres jugadores de la selección española que ha comparecido hoy en sala de prensa, junto a Jordi Alba y a Alberto Moreno.

El segundo guardameta de la Roja para el Mundial 2014 ni mucho menos cree que la selección haya perdido el hambre, antes al contrario: “Vivo este Mundial con la misma ilusión que los anteriores. Hemos saboreado el éxito y gusta tanto que queremos repetir. Esa es la idea. Tenemos que pensar en el Mundial, que es lo que nos ilusiona“.

Para Reina, la portería española debería tener, en los próximos años, un dueño más o menos fijo: David de Gea. “Por juventud y cualidades es el futuro. Es un gran chico. Ha venido a la selección para aprender pero también ha demostrado en el Manchester United que puede enseñar cosas“, afirmó el madrileño.

Y el portero del Nápoles también habló de su propio futuro: “Todos los veranos pasa lo mismo. Siempre se habla, pero yo estoy centrado en la selección española. Tengo suficiente con pensar en La Roja y en el Mundial. Esos temas los trata mi agente y yo intento centrarme ahora en la selección“.

España ya está en Sevilla, y esta tarde se ha ejercitado en el Sánchez-Pizjuán, que mañana -22:00, Cuatro- acogerá el amistoso ante Bolivia.

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A sus 31 años, Pepe Reina vive una segunda juventud en el Nápoles de Rafa Benítez. ?Nápoles me ha dado una frescura distinta. Es prácticamente volver a empezar de cero otra vez. Volver a querer gustar, volver a agradar?, dice en esta entrevista. Mantiene intacta su ilusión por la selección y aunque cree que ?nos hemos hecho más previsibles? por lo que les estudian los contrarios, deben ?luchar, mejorar y exigirse cada día más?. Por ello está seguro de que aunque la selección deje de ganar ?no vamos a dejar de tener hambre?. Ve complicado repetir en el Mundial porque ?a lo mejor, por desgracias del destino, nos mandan a casa en primera ronda. Pero la ilusión es repetir los éxitos pasados?. Además habla de Diego Costa ??se ha mojado?- del que espera que ?sea una ayuda y que no un lastre, que no nos quedemos con diez?, de Casillas -?el carisma lo va a tener siempre?-, de Diego López -?ponerse en su piel es complicado?- y de su futuro, que no ve en Barcelona -?Ahora mismo está difícil?-. Y una sorpresa, le gustaría que el Atlético de Madrid ganara la Liga: ?Me gustaría que por una vez se cambiaran las tornas y la ganaran ellos?.

Lo típico al presentar a Pepe Reina es decir que es la alegría de la selección, la chispa del vestuario, el speaker y todo lo que rodea su arrolladora y extrovertida personalidad. Pero Reina es algo más. Primero, es un portero como la copa de un pino y por eso lleva nueve años como fijo en la selección campeona del mundo y doble de Europa. Además, es una pieza clave del vestuario, una de las llaves del éxito de España en el último sexenio. Aunque su aportación deportiva ha sido escasa ?sólo ha jugado 31 partidos de los 128 que ha disputado España desde que debutó con La Roja en 2005- su labor en la cocina de España no tiene precio. Reina es el pegamento de la selección, uno de los baluartes del buenrollismo del grupo y punto de referencia de los internacionales. Desde hace siete años todos los jugadores pasan por su habitación en la víspera de todos los partidos para cumplir con la tradición: comer cruasanes con chocolate y hacer piña.

– Otra victoria ante Italia. ¿Le podemos quitar ya la etiqueta de bestia negra?
– Desde 2008, sí. Fue entonces cuando rompimos la barrera al menos psicológica que había en España, lo de los cuartos? Es un rival que últimamente se nos ha dado bien, pero no deja de ser Italia, una selección competitiva, que saben muy bien a lo que juegan. Pese a que la final de la Eurocopa se dio como se dio, que fue todo muy favorable, en la fase de grupos y en las semifinales de la Confederaciones se vio a una Italia distinta, con un sistema que nos hizo mucho daño. No deja de ser un rival muy incómodo. Parece que no está, que no hace mucho, pero te complica mucho la vida porque son muy competitivos.