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ARGENTINA 0-HOLANDA 0 (SEMIFINAL. GANA ARGENTINA EN LOS PENALTIS)

Argentina volverá a jugar una final de la Copa del Mundo, casi un cuarto de siglo después de la última vez. En una semifinal que ha sido un verdadero tostonazo, el lucimiento de su portero, Sergio Romero, en la tanda de penaltis ante Holanda ha permitido que la albiceleste prosiga con su sueño de ganar su tercer título mundial.

Con sus paradas a Vlaar y a Sneijder, Romero emuló a su compatriota Sergio Goycoechea, el “parapenaltis”, en el Mundial de Italia 90, último en el que Argentina llegó hasta la final. Y, como entonces, al igual también que en México 86, Argentina tendrá que pelear en la final contra Alemania, por entonces la RFA y actualmente, la nación unificada, heredera directa en lo futbolístico de la república occidental.

Será la final más repetida de la historia; y en ella, visto lo visto en las semifinales, Alemania es, a priori, clara favorita aunque la experiencia le hace a uno ser prudente al comprender, aunque suene a tópico, que cada partido es completamente distinto.

SOBERANO ABURRIMIENTO

Lo cierto es que, si ayer Alemania impresionó al mundo con su histórico repaso a Brasil, hoy Argentina y Holanda nos han aburrido a todos con un choque carente por completo de espectacularidad, y en el que ha predominado el orden táctico, las precauciones… y el miedo, sobre todo esto último.

Prácticamente ninguno de los grandes cracks -Messi y Robben, principalmente- han aparecido casi en ningún momento del juego, salvo acciones muy puntuales; y los minutos han ido transcurriendo sin que nadie arriesgara lo más mínimo.

Sólo en los minutos finales del tiempo reglamentario ha comenzado a animarse mínimamente el tema, con ambos equipos ya acusando el cansancio acumulado -a pesar de la ausencia de batalla- sobre el mojado césped del Arena Corinthians de Sao Paulo. Holanda tuvo la ocasión en el descuento de haber obtenido el pase a la final con la única combinación de calidad realizada hasta el momento; pero un Mascherano inmenso durante todo el partido se interpuso en la trayectoria de Robben, cuando el jugador del Bayern casi cantaba ya el gol.

Ello supuso un pequeño cambio en el devenir del juego porque, en la prórroga, Holanda sí que se decidió a irse un poco más a por la victoria, aunque paradójicamente las mejores ocasiones las tuvo Argentina, cuando los penaltis ya se atisbaban. El -tardío- despertar de Messi y los ciertos espacios dejados por los “oranje” hicieron que Rodrigo Palacio errara solo ante Cillesen con un flojo cabezazo; y que poco después el capitán argentino le sirviera a Maxi Rodríguez desde la derecha un balón que el ex de Atlético y Espanyol fue incapaz de volear correctamente, con la derecha y en muy buena posición.

La resolución estaba abocada a conocerse en los penaltis; y esta vez Van Gaal no se había guardado cambio alguno para meter a Krul, como ante Costa Rica. Romero, casi inédito en intervenciones tras disparos a puerta durante los minutos de juego, emergió para rechazar el primer penalti holandés, de Vlaar; y el tercero, ejecutado por Sneijder. Messi, Garay, Agüero y Maxi no fallaron; y por ello Argentina estará el domingo en Maracaná para intentar, por vez primera desde la época de Maradona y con el permiso de la arrolladora Alemania, tomar el relevo de España en la cima del fútbol mundial.

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Hoy se ha completado la segunda jornada de octavos de final del Mundial 2014, siendo sin duda la gran noticia la clasificación de Costa Rica por primera vez en su historia para los cuartos de final de una Copa del Mundo, donde se enfrentará el sábado a Holanda.

Los “ticos” han derrotado en los penaltis (1-1) a Grecia, con Keylor Navas como nombre estelar gracias a varias paradas durante el tiempo de juego y a haber atajado el penalti de Gekas, cuarto griego de la tanda.

Bryan Ruiz adelantó a Costa Rica en el minuto 53, pero éstos se quedaron con diez posteriormente por la expulsión de Duarte. Así, Sokratis pudo mantener con vida a Grecia con su gol en el descuento, pero éstos no pudieron ganar en la prórroga a un rival más cansado; y la pericia en los penaltis tanto de Navas como de los lanzadores costarricenses ha hecho el resto.

Su rival será Holanda, que hoy ha tenido que remontar en los minutos finales para derrotar por 2-1 a una México que ha dejado escapar el triunfo cuando lo tenía casi en sus manos.

Giovani Dos Santos marcó un golazo para la “tricolor” a los 48 minutos (0-1) ante una Holanda muy reservona y un tanto desnortada; y así se mantuvo hasta el segundo de los tiempos muertos que tuvieron lugar por el exceso de calor y humedad.

Como ante Brasil, el portero mexicano Ochoa desbarató las intentonas holandesas, hasta que primero Sneijder cazó un derechazo tras un córner en el minuto 88; y luego Huntelaar, en el 93, transformó un penalti de Márquez sobre Robben. Brusca y cruel manera de despertar del sueño.

Twitter: @VictorVictoris3

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Iker Casillas, junto a Xavi, fue quien compareció anoche en la rueda de prensa previa al estreno de la selección española en el Mundial 2014, esta noche (21:00, hora española, Telecinco) ante Holanda.

El capitán es consciente de las dificultades por las que la Roja pasará en este campeonato, pero apela al deseo de ser la primera selección en repetir título desde la Brasil de 1958 y 1962: “La estrella motiva. Nuestro objetivo es conseguir una segunda estrella para nuestro país. Desde hace cuatro años somos la mejor selección del mundo. Está en nuestras manos ganar la segunda estrella. Si tenemos la ilusión y la humildad podemos volver a hacerlo y defender el título. Y no va a ser facil“, comentó Casillas.

El primero de los rivales será Holanda, con lo que se reeditará la final del último Mundial: “Volvemos a jugar ante ellos. Tenemos ganas, ilusión para hacer un buen Mundial. Es muy difícil porque el papel de favorito lo tiene España y todas las selecciones quieren ganarnos“, dijo Iker.

Casillas, incluso, no descartó el empate como mal resultado, a tenor de lo mal que lo pasaron los internacionales españoles hace cuatro años, tras perder ante Suiza: “La final de Sudáfrica y el de mañana -por hoy- son partidos muy diferentes pero también son muy importantes. Cuando empiezas un Mundial hay que ir con la tensión máxima. Nos interesa lograr la victoria. Depende de cómo vaya el partido el empate puede ser bueno, pero vamos a ganar todos los partidos“.

La clave del bloque de Louis Van Gaal, para Casillas, reside en su caudal ofensivo, sobre todo en su ex compañero en el Madrid Arjen Robben: “Es un jugador rapidísimo. Le conocí en el Real Madrid y me he enfrentado a él en varias ocasiones. Es un futbolista determinante junto con Sneijder y Van Persie. Son tres pilares importantes. Estoy convencido de que sus posibilidades pasan en gran parte por ellos“, finalizó el capitán español.

Twitter: @VictorVictoris3

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ESPAÑA_SORTEO

España, Holanda, Chile, Australia. Un grupo con empaque. Un grupo con miga. Un grupo con el último campeón, el subcampeón, un equipo aguerrido y una cenicienta. En este tipo de sorteos es muy común etiquetar a un grupo como el de la muerte. Pues que se lo pongan al de España. Pero aquí llega la interpretación. Muchos dirán que la campeona ha tenido mala suerte de quedar emparejada con selecciones tan potentes, pero también habrá que pensar en los rivales. Porque quizás ellos están mucho más preocupados por verse las caras con esta España.

 

Quedan más de seis meses para que arranque la Copa del Mundo y hoy la campeona recibe más críticas que parabienes. Un escenario que le puede servir para alejarse del foco del favoritismo. Pero ahora lo que importa es valorar y calibrar el nivel de los contrarios.

Comenzaremos por la Holanda de Louis Van Gaal. Un extraordinario entrenador que ha cogido el relevo con buena mano. Se ha clasificado para el Mundial a un ritmo vertiginoso sumando 28 de los 30 puntos posibles con un recital de 34 goles (sólo la superó Alemania con 36). Ha remozado toda la línea defensiva y buena parte del medio del campo, donde sobreviven Rafael Van Der Vaart, Sneijder, mientras que arriba están los temidos Robben y Van Persie. Un coco, pero que se arruga ante las grandes selecciones.

Chile es una roca. Pasada la etapa de Bielsa, Jorge Sampaoli ha mantenido la idea de armar un bloque aguerrido, que practica una presión asfixiante a los contrarios. El equipo pelea como un ejército revolucionario a toque de corneta, casi siempre al límite de lo que permite el Reglamento. Sus jugadores son experimentados y con oficio, liderados por el centrocampista de la Juventus Vidal y por el delantero del Barcelona Alexis, sin olvidar a los Bravo, Medel, Iturra

En el caso de Australia se queda con el papel de cenicienta. Pero a buen seguro que dará guerra. Se ha convertido ya en un asiduo de la Copa del

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