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Álvaro Morata

Partido trampa para España este sábado ante Macedonia en Granada, de esos en los que un tropiezo no está permitido, solo vale ganar para mantenerse el liderato de grupo y seguir de igual a igual en la batalla con Italia por lograr la plaza directa para el Mundial de Rusia 2018.

Y no llega la selección en su mejor momento al partido, principalmente por las numerosas bajas que tiene y por la importancia de las mismas. De un teórico equipo titular, hasta con cinco de esos jugadores no podrá contar Lopetegui en el choque ante el conjunto balcánico.

Sin los dos centrales

La pareja Sergio Ramos – Gerard Piqué lleva consolidada en el centro de la defensa desde el adiós de Puyol a la selección. Se conocen a la perfección y se complementan bien dentro de la cancha.

Sin ellos, es el momento de las pruebas y tres hombres pugnarán por dos puestos. Marc Bartra está cuajando una buena temporada en Alemania y apunta a fijo para uno de los dos puestos. El otro será para Iñigo Martínez, un central que ha iniciado muy bien la temporada, o para Nacho Fernández, un jugador con pocos minutos en el Real Madrid pero que siempre que sale cumple.

Novedades en la izquierda

Desde hace más de cuatro años, el lateral izquierdo tiene un ocupante fijo: Jordi Alba, ahora lesionado.

Dos hombres pugnarán por su puesto para el choque ante Macedonia. Por un lado, el seleccionador podrá optar por la experiencia y fiabilidad de Nacho Monreal. Por el otro, el debutante Sergio Escudero aporta ilusión y una gran temporada en el Sevilla. En caso de emergencia, también pueden ocupar ese puesto tanto Nacho como César Azpilicueta.

Iniesta sigue fuera

El mejor jugador de la pasada Eurocopa sigue sin estar disponible, como ya sucedió en la pasada convocatoria, y pese a que es un jugador fundamental, su puesto es de los que mejor recambio tiene.

Con Busquets indiscutible y Koke más que probable, el otro puesto debería ser o para Thiago o para Isco, dos jugadores en quienes confía mucho Julen Lopetegui.

Otras opciones son las de Ander Herrera y Juan Mata, o incluso retrasar la posición de David Silva para hacer aún más ofensivo el equipo.

La eterna duda del ‘9’

No es Diego Costa titular indiscutible con Lopetegui, pero la fe del seleccionador en el hispano-brasileño es muy grande. Sin embargo, el delantero del Chelsea llegó tocado a la concentración y ayer se descartó su presencia en los dos partidos de la selección.

Sin Costa, se perfila como titular Álvaro Morata. El delantero del Real Madrid está cuajando una gran temporada hasta el punto de que ya son muchas las voces que reclaman que debe ser el ‘9’ titular en el conjunto blanco por delante de Karim Benzema. Su movilidad y su alta cifra de goles para los minutos que ha jugado le avalan.

Otro que está en un gran momento de forma es Aritz Aduriz, que firmó nada menos que cinco goles en el partido de Europa League ante el Genk, mientras que Iago Aspas, llegado en el último momento, se estrena en la Roja y es el máximo goleador español de la Liga.

Clemente arremete en Twitter contra De la Morena por la supuesta compra de un partido

Clemente y De la Morena

España juega este domingo ante Albania, en partido clasificatorio para el Mundial 2018, y con motivo de este encuentro, ha resurgido una vieja historia acerca de un intento de compra en 1993 de otro Albania-España.

Fue el 22 de septiembre de 1993. Un intermediario español que voló en el chárter del equipo, ofreció a la Real Federación Española de Fútbol (RFEF), a través de Juan Espino, vicepresidente del fútbol aficionado, la posible compra del partido. “Estamos todos locos”, dijo el presidente Ángel María Villar ante la insinuación. España ganó ese partido por 1-5.

Ante la reaparición de esta historia, el por entonces seleccionador, Javier Clemente, ha acusado al periodista José Ramón de la Morena de inventarse la historia a través de Twitter, donde también ha acusado al locutor, ahora en Onda Cero, de llevarse cosas de un hotel de concentración. (more…)

España campeona del mundo

La historia de Álvaro Arbeloa encuentra mucha similitud con muchos de sus compañeros de la selección que levantaron el primer y único Mundial de España hace poco más de seis años. Sin minutos en su equipo, ha buscado un nuevo destino en el que poder jugar más y alargar su carrera. El AC Milan, en su caso, un equipo que pese a sus nefastos últimos años aún pertenece a la élite mundial.

Seis años son un mundo en el fútbol, y la situación ha cambiado drásticamente para bastantes de esos 23 jugadores que dieron la gloria a España aquel 11 de julio en Johannesburgo ante Holanda. De ese equipo plagado de estrellas mundiales, pocos son los que conservan ese estatus y muchos los que o bien se han retirado, o dan los últimos coletazos en ligas menores o, sencillamente, juegan un rol residual en sus equipos.

Dos de esos campeones del mundo están ya retirados (Carles Puyol y Carlos Marchena), mientras que dos de ellos viven retiros dorados en Qatar (Xavi Hernández) y Estados Unidos (David Villa) y otro da sus últimos coletazos en el Santa Coloma andorrano (Joan Capdevila) tras pasar por la Superliga india.

Y entre los que siguen en activo, muchos son los que están en los últimos años de su carrera y su condición de gran estrella mundial ha cambiado. Si en aquel momento jugadores como Iker Casillas, Víctor Valdés o Fernando Torres eran referentes en sus equipos, ahora lasituación ha cambiado para ellos, los años no perdonan a nadie.  También jugadores importantes en sus equipos como Pedro, Arbeloa, Fernando Llorente o Reina han pasado de titulares indiscutibles en aquel entonces a tener pocos minutos en sus últimas temporadas.

Los años pasan para todos, decíamos, aunque todavía varios de esos futbolistas que nos hicieron campeones del mundo siguen siendo referentes en sus equipos. Jugadores como Andrés Iniesta, Sergio Ramos, Gerard Piqué, Sergio Busquets o Xabi Alonso mantienen su estatus de estrellas y sus equipos aprovechan cada minuto de ellos. (more…)

Selección española

La selección española siente el dolor de una transición amarga en la cesión del testigo en su dominio del mundo primero, en Brasil 2014, y Europa ahora, en la Eurocopa 2016, con dos eliminaciones amargas, que ponen punto y final a una época en la que subió a los altares el fútbol de toque como seña de identidad.

España volvió a estrellarse con el mismo muro que en el último Mundial, incapaz de superar una defensa de cinco del rival. Pagó caro su exceso de confianza ante Croacia en el último encuentro del grupo, con un gol a tres minutos del final que cambió el rumbo de todo y puso a Italia en el camino. A la mejor Italia de los últimos años, trabajada a la perfección como bloque por Antonio Conte.

En Saint Denis fue inferior a su rival de octavos de final y dejó una nueva imagen que añadir a una maldición de blanco. Los seis partidos oficiales con ese color se cuentan por derrotas.

Frente a Croacia con ese tanto ya maldito de Perisic iba con el mismo blanco que lloraba de rabia Luis Enrique, con la nariz rota, en el Mundial de Estados Unidos 1994 ante Italia. O la que portaban los españoles cuatro años después ante Nigeria en otra cita con fracaso en Francia. La misma que cuando Portugal mandó a casa a las primeras de cambio a España en la Eurocopa 2004.

La etapa de mayor gloria del fútbol español pone definitivamente el broche. Dos Eurocopas para la historia. Con Luis Aragonés al mando en 2008, cuando juntó a los ‘bajitos’ y se creó un estilo que llevo a España a uno de los dominios de mayor brillantez de la historia del fútbol. Una selección que marcó época desde que extendió su dominio al mundo en Sudáfrica 2010, con Vicente del Bosque haciendo crecer el legado heredado.

Se sentían invencibles los jugadores españoles, que cerraban el círculo soñado en la Eurocopa 2012 con ese 4-0 a Italia en la final de Kiev. El fútbol siempre ofrece la posibilidad de revancha y hoy la ‘azzurra’ clamó su particular ‘vendetta’.

De Brasil… a Francia

La selección española volvió a mirar a los ojos al fracaso en Brasil 2014. No pudo protagonizar una peor defensa de la corona. Del Bosque se sentía en deuda con futbolistas que habían conducido a la gloria y pese al temor de no renovar el grupo, premió a indiscutibles como Xavi Hernández, Xabi Alonso, Fernando Torres o David Villa. La caída no pudo ser mayor con una imagen patente de falta de hambre y una impotencia ante las defensas de cinco de los rivales.

Así ocurrió contra Holanda. Hasta el minuto 44 todo parecía seguir el mismo camino de los últimos torneos. España ganaba pero aquel despiste al borde del descanso y el remate en plancha de Van Persie fue el inicio del fin. En la segunda mitad llegó el desplome y el vapuleo. La derrota más sonrojante de la ‘era Del Bosque’ (1-5). Chile copió la idea y su defensa con cinco futbolistas de nuevo se le atragantó a la Roja (0-2) que quedaba sin opciones de superar el grupo y avanzar a octavos.

En la Eurocopa 2016 también hubo un momento que cambió el rumbo. España enamoró con su fútbol ante República Checa, pese al corto triunfo (1-0) y Turquía (3-0). Levantó la ilusión del país que volvió a soñar. Siguió con su imagen de grandeza media hora ante Croacia pero cayó en el gran error de sentirse superior, jugar con exceso de confianza y no competir con la misma intensidad que el rival. Ese minuto 87 con el tanto de Perisic ya queda en la historia maldita de la selección.

De un camino asequible a la parte dura del cuadro. Italia era el primer rival de una prueba de bombas hacia la defensa de la corona europea. Inferior de nuevo ante un rival que pobló su defensa, toma forma la transición amarga de la corona. A Alemania en el Mundial, quien sabe si la digna sucesora si imita a España y conquista Europa. Se avecinan épocas de cambio en la Roja. En dos meses nacerá una nueva ilusión: el Mundial 2018.

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R. RIOJA

  • España, que ha ganado las dos últimas Eurocopas, va a por la tercera seguida.
  • Alemania y Francia se presentan como las grandes rivales por en territorio galo.
  • Este viernes comienza la Euro con el partido inaugural: Francia – Rumanía (21 h).

Grupo D

España llega a la Eurocopa de Francia como la actual bicampeona, nada menos. Y, pese a ello, no lo hace como la gran favorita. Lo sucedido en el pasado Mundial está en la mente de todos, y el cómo se produjo la eliminación en Brasil aún pesa mucho en una selección que no ha recuperado ni el juego ni las sensaciones que le llevaron a lograr, de manera consecutiva, dos títulos continentales y uno mundial.

El relevo generacional sigue su curso en la Roja. Tras la debacle de hace dos años, dejaron el equipo tres jugadores clave en los éxitos del equipo: Xavi Hernández, Xabi Alonso y David Villa. Ellos representaban el estilo, el equilibrio y el gol. Casi nada. O, como se ha visto después, casi todo.

La transición hacia la siguiente generación sigue en marcha y se está produciendo de una manera lenta, demasiado progresiva. El seleccionador aún no ha dado el paso definitivo de apostar por la siguiente generación, y algunos jugadores aún no han explotado todo su potencial.

Casillas sigue en el equipo, pero Del Bosque aún no ha desvelado si será él o De Gea, uno de los que sí han dado ese paso al frente, el que defienda la portería. Y la estrella del equipo sigue siendo Andrés Iniesta, en él están depositadas gran parte de las esperanzas del combinado español.

Sergio Ramos y Piqué son dos centrales muy seguros, hay laterales de garantías con Juanfran y Alba, Busquets es posiblemente el mejor mediocentro del mundo y el talento en el medio es abundante (Cesc, Thiago, Bruno, Silva, Koke) hasta el punto de haber dejado en casa a Isco y Saúl, jugadores que serían titulares en la gran mayoría de selecciones de este torneo.

Pero a España le falta algo, una velocidad más quizás, definir las ocasiones que se crean y un punto de garra, de fuerza, de ambición. Esa es la asignatura pendiente de este equipo que, pese a defender el título, no es el favorito.

La responsabilidad recae en dos selecciones. Por un lado está Alemania, la imponente campeona del mundo que llega a la cita con una plantilla que da auténtico pavor. Y por el otro Francia, que además de ser la anfitriona ha juntado un interesantísmo grupo de jugadores que se han consagrado como estrellas en los últimos años (Griezmann, Pogba,Payet, Matuidi…).

Pero hay más, mucho más. Inglaterra presenta un equipo tan interesante como novedoso, Bélgica ya suma experiencia al talento de sus jugadores,  Portugal tiene mucha dinamita arriba, Croacia mucho talento de medio campo hacia adelante e Italia… es Italia. Es la Eurocopa más larga de la historia (un mes exacto), la primera con 24 equipos. Toca disfrutarla. 

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