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Álvaro Morata

Partido trampa para España este sábado ante Macedonia en Granada, de esos en los que un tropiezo no está permitido, solo vale ganar para mantenerse el liderato de grupo y seguir de igual a igual en la batalla con Italia por lograr la plaza directa para el Mundial de Rusia 2018.

Y no llega la selección en su mejor momento al partido, principalmente por las numerosas bajas que tiene y por la importancia de las mismas. De un teórico equipo titular, hasta con cinco de esos jugadores no podrá contar Lopetegui en el choque ante el conjunto balcánico.

Sin los dos centrales

La pareja Sergio Ramos – Gerard Piqué lleva consolidada en el centro de la defensa desde el adiós de Puyol a la selección. Se conocen a la perfección y se complementan bien dentro de la cancha.

Sin ellos, es el momento de las pruebas y tres hombres pugnarán por dos puestos. Marc Bartra está cuajando una buena temporada en Alemania y apunta a fijo para uno de los dos puestos. El otro será para Iñigo Martínez, un central que ha iniciado muy bien la temporada, o para Nacho Fernández, un jugador con pocos minutos en el Real Madrid pero que siempre que sale cumple.

Novedades en la izquierda

Desde hace más de cuatro años, el lateral izquierdo tiene un ocupante fijo: Jordi Alba, ahora lesionado.

Dos hombres pugnarán por su puesto para el choque ante Macedonia. Por un lado, el seleccionador podrá optar por la experiencia y fiabilidad de Nacho Monreal. Por el otro, el debutante Sergio Escudero aporta ilusión y una gran temporada en el Sevilla. En caso de emergencia, también pueden ocupar ese puesto tanto Nacho como César Azpilicueta.

Iniesta sigue fuera

El mejor jugador de la pasada Eurocopa sigue sin estar disponible, como ya sucedió en la pasada convocatoria, y pese a que es un jugador fundamental, su puesto es de los que mejor recambio tiene.

Con Busquets indiscutible y Koke más que probable, el otro puesto debería ser o para Thiago o para Isco, dos jugadores en quienes confía mucho Julen Lopetegui.

Otras opciones son las de Ander Herrera y Juan Mata, o incluso retrasar la posición de David Silva para hacer aún más ofensivo el equipo.

La eterna duda del ‘9’

No es Diego Costa titular indiscutible con Lopetegui, pero la fe del seleccionador en el hispano-brasileño es muy grande. Sin embargo, el delantero del Chelsea llegó tocado a la concentración y ayer se descartó su presencia en los dos partidos de la selección.

Sin Costa, se perfila como titular Álvaro Morata. El delantero del Real Madrid está cuajando una gran temporada hasta el punto de que ya son muchas las voces que reclaman que debe ser el ‘9’ titular en el conjunto blanco por delante de Karim Benzema. Su movilidad y su alta cifra de goles para los minutos que ha jugado le avalan.

Otro que está en un gran momento de forma es Aritz Aduriz, que firmó nada menos que cinco goles en el partido de Europa League ante el Genk, mientras que Iago Aspas, llegado en el último momento, se estrena en la Roja y es el máximo goleador español de la Liga.

FRANCIA 0-ALEMANIA 1 (CUARTOS DE FINAL)

Alemania está en semifinales por cuarto mundial consecutivo. Un gol de cabeza de Hummels antes del cuarto de hora y la gran actuación en la portería de Neuer han bastado para apear de Brasil 2014 a una Francia que, sin hacer un partido excelso, en líneas generales ha sido superior y ha merecido más que la derrota que se ha llevado, sobre todo en la segunda parte.

Ya sea por la gripe que parece ser que ha afectado últimamente a varios de sus miembros o al hipotético espejismo que supuso la exhibición del primer día ante Portugal, ni frente a Argelia ni hoy contra Francia ha demostrado ser superior la selección de Joachim Löw, sobre todo en lo físico.

Pero cuando la calidad no aparece -a excepción de un portento como Müller-, sí que lo hacen las jugadas a balón parado; así como la valía de un guardameta que, actualmente, es sin duda de los dos o tres mejores del mundo.

Los germanos han golpeado en su primera llegada, después de un prometedor inicio francés. A los doce minutos el centro lateral, tras una falta, de Kroos lo remató impecablemente Hummels, que le ganó sobradamente en el santo a Varane y cabeceó a la escuadra de Lloris.

A partir de ahí, el héroe alemán fue Neuer, aunque en estrecha colaboración con su compañero en el Bayern Müller. El guardameta le sacó, de manera tan plástica como se puede observar en la imagen, un disparo a Valbuena en la primera parte; mientras que en la segunda, cuando más arreciaba el dominio francés sobre una Alemania un tanto floja, Müller echó una inestimable mano a la consecución de la victoria con un despliegue físico impresionante, que le dio mucho aire a su equipo.

Francia lo intentó de todas las formas posibles, especialmente Benzema, pero no hubo manera de empatar. Sobre todo, cuando el delantero del Real Madrid consiguió hilvanar, en el último minuto, una pared para quedarse en buena posición, por la parte izquierda del interior del área germana. Neuer, quién si no, sacó una mano milagrosa para desviar el cañonazo con la izquierda del “10″ francés, y terminar de sellar así el pase a semifinales de Alemania, que ahora peleará el martes contra Brasil o Colombia por estar en una final a la que no llega desde que los brasileños, precisamente, les derrotaran en Corea/Japón 2002.

Alemania y Francia sufren para sofocar el poder africano

Hoy, por fin, ha sido el día de octavos de final en el que las potencias europeas han sido protagonistas en el Mundial 2014, tan relegadas como estaban a un segundo plano por el fútbol realizado por las latinoamericanas.

Tanto Alemania como Francia han cumplido con los pronósticos, y se medirán el viernes en una de las eliminatorias estrella de cuartos de final, si bien no lo han tenido nada fácil ante dos rivales africanos como Argelia y Nigeria respectivamente, que se lo han puesto realmente difícil.

Sobre todo Argelia al poderoso combinado teutón, en el segundo y último encuentro del día. Tanto es así que Alemania tan sólo ha podido doblegar a los norteafricanos (2-1) en la prórroga. Porque Argelia, sin complejo alguno, ha planteado el partido mirando a la cara a su rival, y poniéndole en multitud de apuros merced a un planteamiento táctico y a un esfuerzo físico impecables.

En el tiempo extra, Schürrle, de espuela a centro de Müller y nada más empezar; y Özil, con Argelia “muerta” poco antes de terminar, han sido quienes han doblegado a los magrebíes, que todavía tuvieron tiempo de acortar distancias por medio de Djabou, y de poner en un último pequeño aprieto a un Neuer que, dicho sea de paso, ha completado un partido extraordinario jugando prácticamente más como líbero que como guardameta.

FRANCIA, ALGO MÁS DESAHOGADA

Antes, Francia también sufrió durante casi una hora ante la muy peleona Nigeria, pero al final terminó imponiéndose por 2-0. La entrada del realista Griezmann y el cambio de posición de Benzema a delantero centro fueron claves para que los “bleus” impusieran progresivamente su superioridad.

Los goles, no obstante, tardaron en llegar, siendo el primero a los 79 minutos de Pogba, que aprovechó de cabeza un regalito del portero nigeriano Enyeama que, paradójicamente, estaba siendo el mejor de los suyos. Ya en el descuento Yobo, en propia meta, cerró el resultado al intentar evitar el remate de Griezmann. Como decimos, ahora Francia y Alemania lucharán el viernes en todo un clásico del fútbol europeo, por entrar en una semifinal en la que les esperaría el vencedor del Brasil-Colombia.

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En el fútbol hay una camada de futbolistas a los que se les niega el pan y la sal como norma. Son los que forman la clase media en los grandes equipos. Extraordinarios competidores lastrados por el o los compañeros denominados estrellas. Una situación de ‘discriminación’ que se acentúa en los clubes tops, como son el Real Madrid o el Barcelona en la Liga española. Obreros cualificados expuestos permanentemente a la crítica y con escasos momentos para el halago. Sin embargo, siempre llega ese día.

Selección Española de fútbol

 

Álvaro Arbeloa es un exponente de esta clase. El espartano. Madridista e internacional. Criticado por el Bernabéu, le llegó su tarde de puerta grande el mismo día que la grada tenía preparada una fiesta para Cristiano Ronaldo. Marcó un gol, dio otro y pudo sacar pecho. Rey por un día. Sólo eso, porque el resto de días de gloria están reservados para CR, Bale, Benzema, Isco o el mismísimo Ancelotti.

El premio para los fajadores es cumplir para que los buenos llenen el saco de goles o de títulos individuales mientras les toca un trozo de los éxitos colectivos. Arbeloa es campeón del Mundo y de Europa y goza de la confianza de Del Bosque. A buen seguro que el seleccionador se habrá alegrado de una tarde redonda para la clase media del Real Madrid y por el internacional Arbeloa.

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