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Iago Aspas

Fuerza, corazón, espíritu de lucha y calidad. Mucha calidad. Esa que, junto a su punto justo de rebeldía, siempre atesoran todos los genios, incluso aquellos que están esvondidos pero que siempre acaban saliendo. Iago Aspas ha llegado a la selección española y lo ha hecho para quedarse por mucho tiempo. Lopetegui le ha dado la oportunidad que no tuvo con Del Bosque y el ariete del Celta la ha aprovechado. Un jugador de raza que ahora, con 29 años, explota definitivamente.

Su carácter díscolo y polémico desde que era adolescente varias veces estuvo a punto de dar al traste con su calidad innata como jugador. Pero este carácter visceral lo ha ido domando con el tiempo, hasta llegar a convertirse en santo y seña -además de capitán- del Celta de Vigo, el club de su vida.

Ante Inglaterra fue el debut soñado de Aspas con la selección española, en la que ha sido la sensación de la última convocatoria.

Su entrada al terreno de juego tras el descanso dio un cambio radical a la imagen de España ante el equipo inglés. Contagió con sus ganas al resto y en estado de gracia, firmó el debut que cualquier futbolista sueña con su selección. Todo su trabajo tuvo su premio a nueve minutos del final con un tanto estratosférico. Una obra de arte hecha bicicleta y disparo final con rosca a la escuadra que puso patas arriba a Wembley. Todo, obra de un casi desconocido para el panorama internacional.

La historia de Aspas, que pertenece a una saga de futbolistas con dos hermanos más de Iago dedicándose al fútbol, además de un tío y un primo, se escribe desde un 1 de agosto 1987, cuando nacía el pequeño de cuatro hermanos en la localidad de Moaña, Pontevedra. A los ocho años empezó a jugar al fútbol y solo un año después, con 9 años, ingresó en las categorías inferiores del Celta de Vigo, sin duda, el club más importante de su carrera.

El delantero se fraguó un nombre propio en el equipo vigués y poco a poco fue siendo relevante para los técnicos. Así, su debut se produjo el 8 de junio de 2008 en el Estadio Helmántico de Salamanca, en donde el Celta cayó por 3 goles a 1 y en donde Aspas fue titular y jugó 60 minutos. No obstante, entre la hinchada del Celta siempre será recordado por su primer partido en el Estadio de Balaídos, que tuvo lugar el 7 de junio de 2009 en un partido frente al Alavés marcado los dos goles de la victoria viguesa y convirtiéndose desde ese momento en el nuevo ídolo local.

Un idilio que duró varios años. Hasta junio de 2013, para ser precisos. 9 millones cambiaron su futuro, que ya era presente en Liverpool. Solo un año después, nuevo cambio de aires, esta vez volviendo a España para jugar con el Sevilla. (more…)

El Sevilla hace historia en la Europa League, la antigua Copa de la UEFA. Ya suma cinco títulos después de derrotar al Liverpool en Basilea, tres de manera consecutiva. Un éxito del equipo andaluz y, por ende, del fútbol español. Otra muesca más en el revólver para certificar la supremacía en todas las capas competitivas. La Europa League viaja hasta Sevilla y la Champions League hará el viaje hasta Madrid, a falta de conocer si reposará en las vitrinas del Santiago Bernabéu o del Vicente Calderón. Sin olvidar que el trofeo del Mundial de Clubes está en el Camp Nou.

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Todo esta exhibición de músculo a la espera del papel de la Selección española este verano en Francia, donde defiende el título que logró hace cuatro años en Polonia y Ucrania. El poderío del fútbol español tiene al resto de equipos y de Federaciones que se suben por las paredes viendo como año tras año se habla el mismo idioma en los palcos donde se recoge la Copa.

Nadie tiene más títulos que el Sevilla en la Europa League. Y eso que no lo tuvo fácil ante el Liverpool. Tuvo que afrontar una primera parte bastante compleja y se marchó al descanso perdiendo por un gol a cero, obra de Sturridge. Todo cambió tras el receso. El equipo de Emery saltó al césped con otra actitud y empató el partido cuando el reloj no había devorado el primer minuto. Fue un duro golpe para el Liverpool, que ya no comparecería en el resto del choque. Fue un monólogo del Sevilla y los goles de Coke fueron cayendo como fruta madura para sellar un merecido triunfo.

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David de Gea está llamado a ser el portero del futuro. Un perfil etiquetado desde que comenzó a deslumbrar defendiendo los palos del Atlético de Madrid. Sus fundamentos fueron calificados por los expertos como los idóneos para formar un extraordinario guardameta y todo dependería de los maestros que fuesen cincelando la lógica progresión.

El salto al Manchester United no fue nada sencillo. Era demasiado joven y estaba llamado a llenar el hueco que dejaba el holandés Van der Sar. Pagó la novatada y poco a poco le fue tomando el pulso tanto al club como a la grada. No fue fácil e incluso hubo una etapa en la que se comentaba la salida del proyecto en forma de cesión. Superado el mal trago, fue elegido el mejor jugador del Manchester United en la temporada 13-14, pese a ser fusilado en cada partido.

DE GEA

 

Con la llegada de Louis Van Gaal al banquillo de Old Trafford se le abre una puerta gigante a De Gea porque de la mano del técnico llega Frans Hoek, el gurú de los guardametas, que ha formado a extraordinarios porteros como el propio Van der Sar o Víctor Valdés. Quedará para la historia la jugada maestra en el Mundial de Brasil 2014 cuando en el partido de cuartos decidió quitar de la portería holandesa al titular Cillesen para que Tim Krul, el suplente, afrontase la tanda de penaltis ante Costa Rica, con un rotundo éxito.

Ahora Hoek trabaja a diario con De Gea y la evolución del internacional español en estos poco más de cuatro meses de convivencia ha sido espectacular. No es casual que salve cuatro mano a mano en el último partido ante el Liverpool. Es hasta normal. Como ver su aplomo compartiendo portería con Iker Casillas en la seleccion española. A David le ha caído del cielo al gurú de los porteros y de esta convivencia puede salir un mejor portero.

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E. C.

  • Ucranianos y eslovacos, a priori los rivales más duros.
  • Gibraltar debutaba como selección y jugará contra Alemania e Irlanda, entre otros.
  • El grupo A, con Holanda y Turquía y el H, con Italia y Croacia, los más fuertes.

Xavi Hernández

España se mediará a Ucrania, Eslovaquia, Bielorrusia, Macedonia y Luxemburgo por un puesto en la fase final de la Eurocopa de 2016, según el sorteo celebrado este domingo en Niza.

Ucrania aparece como el rival más difícil del grupo, además de dos viejos conocidos, como Eslovaquia y Bielorrusia. En el sorteo se estrenaba como selección Gibraltar (que no podía enfrentarse a España). Quedó encuadrada en el grupo D, con Alemania, Irlanda, Polonia, Escocia y Georgia.

Los grupos más duros son el A (con Holanda y Turquía) y el H (con Italia y Croacia).

Así quedan los grupos

A: Holanda, República Checa, Turquía, Letonia, Islandia y Kazajistán.

B: Bosnia, Bélgica, Israel, Gales, Chipre y Andorra.

C: España, Ucrania, Eslovaquia, Bielorrusia, Macedonia y Luxemburgo.

D: Alemania, Irlanda, Polonia, Escocia, Georgia y Gibraltar.

E: Inglaterra, Suiza, Eslovenia, Estonia, Lituania y San Marino.

F: Grecia, Hungría, Rumanía, Finlandia, Irlanda del Norte e Islas Feroe.

G: Rusia, Suecia, Austria, Montenegro, Moldavia y Liechtenstein.

H: Italia, Croacia, Noruega, Bulgaria, Azerbaiyán y Malta.

I: Portugal, Dinamarca, Serbia, Armenia y Albania.

Así son los rivales

Ucrania, la principal rival de España, no cuenta con estrellas de la talla de Andreiy Shevchenko, el mejor jugador de su historia reciente, pero sí cuenta con algunos jugadores jóvenes a tener en cuenta. Como curiosidad, la práctica totalidad de los jugadores ucranianos juegan en su país, a excepción del veterano capitán, Anatoliy Tymoschuk, que lo hace en el Zenit de San Petersburgo ruso.

Los jugadores a seguir son el portero Andriy Pyatov (Shakhtar Donetsk) y los centrocampistas Yevhen Konoplyanka (Dnipro) y Andriy Yarmolenko (Dínamo de Kiev).

Ucrania quedó a las puertas del Mundial, tras haber ganado en la repesca a Francia, pero que fue eliminada por los de Didier Deschamps en un gran partido en Saint-Denis. Su única participación en una fase final europea fue en 2012 como anfitrión. En 2000 se quedaron a las puertas, pero fueron eliminados por Eslovenia en la repesca.

Eslovaquia cuenta con jugadores repartidos por más países. De entre ellos destacan dos: el mediapunta del Nápoles Marek Hamsik y el defensa del Liverpool Martin Skrtel. Eslovaquia fue el rival de España la última vez que la Roja se jugó su participación en una fase final en la repesca. Fue para lograr el billete para el Mundial de 2006 y los españoles no fallaron.

Desde que se disgregó Checoslovaquia, nunca han logrado entrar en una fase final europea y el equipo parece tener problemas para ganar sus partidos de casa. En la última fase de clasificación, no logró marcar más de un gol en ninguno de los diez partidos disputados.

Los contrincantes más débiles

En Bielorrusia, rival al que España se enfrentó en la clasificación para el Mundial de Brasil (España ganó los dos encuentros y Bielorrusia acabó última de su grupo), destaca el exfutbolista del Barcelona Alexander Hleb, ahora en las filas del Koyaspor turco.

Macedonia es un rival más complicado de lo que puede parecer en principio, pues tiene jugadores de calidad como Goran Pandev (Nápoles), Agim Ibraimi (Cagliari) o la promesa del Barça B David Babunski. Macedonia se ha forjado una reputación de equipo difícil de ganar. En su haber cuenta con importantes hazañas, como haber arrancado dos empates a Inglaterra, en las fases de clasificación de las Eurocopas de 2000 y de 2008, año en el que firmaron una victoria contra Croacia, que acabó ganando el grupo.

Por último, la selección de Luxemburgo, actualmente en el puesto 120 del ránking FIFA (cuenta solo seis victorias en 99 encuentros en fases de clasificación europeas), es el rival más fácil de los cuatro. Sólo Yannick Bastos, joven centrocampista del Bolton inglés, tiene algo de nombre.

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